Федерация Настольного Футбола Subbuteo

Доподлинно известно, что в 1929 году житель Ливерпуля по имени Уильям Килинг (William Keeling) придумал новую детскую игру, которую назвал NewFooty.
Точно перевести это название на русский не берёмся, так как оно имеет несколько смысловых оттенков, а о ливерпульцах по всему Острову ходит слава как о больших выдумщиках и фантазёрах, сочинителях каламбуров и лимериков. Скажем, условно, так: «новый маленький футбол».

Предполагаем, что и большой футбол изобрёл какой-то земляк Пола, Джона, Джорджа и Ринго, такие уж они, ливерпульцы — почти как одесситы.
Комплект Килинга для настольного футбола состоял, как положено, из двух команд по 11 картонных игроков на полусферических подставках и целлулоидного мяча. Цель игры состояла в том, чтобы, щёлкнув пальцем по фигурке игрока, закатить мяч в ворота.

[]
До 1947 года забава не имела особого успеха, пока другой британец, Питер Адольф (Peter Adolph), не выбросил на рынок подобную игру уже под именем Subbuteo. Откуда у игры, и одноименной компании такое странное название? К футболу, вроде бы, отношения не имеет. Это отдельная интересная история. Первоначально Адольф собирался окрестить её «The Hobby» (Хобби). Прямо так — game «The Hobby». Ему казалось, что это настолько оригинальная идея, что никто никогда до неё не додумается. Но английское патентное ведомство отказало в патенте на столь распространённое слово. Тогда он назвал компанию в честь хищной птички — чеглок, один из подвидов сокола, которого в Англии называют Хобби. Которая, в свою очередь, имеет латинское видовое наименование — Falco Subbuteo. И в результате частично своего добился.

Не исключаем — именно такое непонятное название сыграло роль в том, что игра мгновенно стала чрезвычайно популярной, или виной тому состояние умов в послевоенной Великобритании — гадать не будем.

Адольф, собственно, ничего и не добавил к продукту Килинга, кроме пары проволочных ворот с настоящей сеткой, а подставки игроков были сделаны из старых кнопок. Никакого игрового поля не прилагалось. Первые правила предлагали изготавливать поле из старого армейского одеяла.
[]
Игра быстро развивается, и к 1949 году в продаже было уже 24 «команды» фигурок. К началу 1960-х «футболистов» стали отливать из пластмассы, при этом фирма освоила выпуск сопутствующего оборудования: телебашен, осветительных вышек и тому подобного.

Всё это привело к тому, что Subbateo окончательно поглотил игравшего на том же поле NewFooty и превратился в развлечение миллионов.

Этому немало поспособствовало успешное выступление англичан на футбольном чемпионате мира 1966 года. В 1968-м производство Адольфа за 250 тысяч фунтов перекупает компания по изготовлению игрушек Waddingtons, в продаже наблюдается уже более 300 различных комплектов, а увлечение игрой принимает всемирный размах.
По данным опросов, 9 из 10 английских мальчишек 70-х имели свою команду для «Саббатео». И, реагируя на спрос, предложение начало развивать игру. Осваивается выпуск специальных фигурок футболистов для вбрасывания и пробития угловых, новых команд, полноценные игровые поля, всякие дополнения вроде трибун и осветительных вышек, производство целых настольных стадионов. Как показывают недавние британские исследования, в то время более 90 (!) процентов отцов семейств возрастом за тридцать играли в этот механический «виртуальный» футбол.

Новые технологии начала 1980-х внесли ещё большие усовершенствования в инструментарий. Игровые поля стали покрываться резиной особого состава (раньше они делались из хлопка или нейлона, и структура ткани заметно снижала точность передач). Изменились и сами фигурки, в особенности их движущиеся «пьедесталы».

Почти 30 лет в мире спортивного Subbuteo царило двоевластие. Делами этого сообщества заправляли две организации: FISA (Federation of International Subbuteo Associations) и ETF (European Tablesoccer Federation): точно FIFA и UEFA, только правила игры в каждой из структур культивировались свои.

Пока в 1993-м они не объединились в общемировую официальную FISTF (Federation of International Sport Table Football).

Однако в конце минувшего тысячелетия и Subbuteo пережил временный кризис, от которого до сих пор полностью не оправился. Виновниками падения нравственных устоев явились персональные компьютеры и игровые телеприставки.

В конце 90х, пойдя на поводу у временных тенденций, Hasbro решилась было вообще прекратить выпуск Subbuteo. Это вызвало волну массовых акций протеста по всему миру и заставило игрушечных фабрикантов одуматься.